Samsung LTE Pro (T-Mobile)

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Score du Deal+1
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Avantages
Une connexion solide. Vitesses rapides. Longue durée de vie des piles.

Inconvénients
Aucune commande pour l’écran LCD avant. Compteur de données inexact. Ne supporte pas les vitesses maximales de 20+20.

Le nouveau modem cellulaire de Samsung pour T-Mobile est le meilleur à acheter maintenant, mais les modems d’autres fournisseurs le battent sur le plan des caractéristiques.

Appelez Novatel et Netgear, immédiatement. Le Samsung LTE Mobile Hotspot Pro (168 $) est meilleur que le dernier hotspot de T-Mobile, le Sonic 2.0 LTE. Mais bien qu’il offre des vitesses rapides et une longue durée de vie de la batterie, ce qui en fait un choix décent de la rédaction pour les hotspots mobiles sur T-Mobile, il est plus difficile à utiliser et à configurer que les leaders dans le domaine sur les autres transporteurs. Malgré tout, si vous êtes sur T-Mobile et que vous avez besoin d’un modem cellulaire, c’est celui-là qu’il vous faut.

 

Conception physique

Le Samsung Pro (aussi connu sous le nom de SM-V100T) est plus grand, mais plus plat que la plupart des autres hotspots sur le marché. Avec ses 3,53 par 3,53 par 0,52 pouces (HWD) – oui, c’est un carré – et ses 5,15 onces, il est trop gros pour la plupart des poches. Une grande partie de la surface est occupée par un écran LCD lumineux et de taille importante avec un défaut fatal – il n’y a absolument aucun moyen de le contrôler. Je veux dire, allez, vraiment.

Le hotspot a des boutons d’alimentation et de configuration WPS sur le dessus. Dans le coin inférieur droit, curieusement, se trouve un câble USB-micro-USB complet, que vous pouvez utiliser pour connecter le hotspot à votre PC comme modem ou périphérique de stockage. Retirez le câble USB et vous verrez une petite fente pour une carte microSD.

L’écran LCD indique le nombre de périphériques connectés, si vous avez des messages texte et, supposément, la quantité de données que vous avez utilisées. En pratique, cependant, ce n’est pas très utile. Le compteur de données a indiqué zéro pendant toute ma période d’essai, même si l’interface Web du hotspot a montré mes 800 Mo de données utilisées pendant l’essai. Et bien que la puissance du signal du hotspot et les indicateurs de batterie étaient bons, d’autres hotspots avec écran LCD offrent plus de flexibilité sur l’appareil – dans le cas le plus extrême du Netgear Zing49,99$ chez Sprint et de l’AT&T Unite51,86$ chez Amazon, vous permettant de changer le SSID réseau et le mot de passe juste sur le devant de l’appareil.

Configuration et paramétrage

Dans ce cas, les paramètres du hotspot sont contrôlés par son interface Web, à laquelle vous pouvez accéder depuis n’importe quel navigateur. Malheureusement, l’interface Web est très lente – il faut plusieurs secondes pour que chaque page soit rendue, ce qui est très bizarre étant donné qu’il n’y a pas de connexion Internet.

Dans l’interface Web, vous trouverez les paramètres de réseau et de sécurité habituels. Ils sont curieusement restreints : Vous pouvez utiliser la sécurité WPA2 mais aucune autre forme, et les bandes 2.4 ou 5GHz mais pas les deux. Le blocage de port, le filtrage MAC et la redirection de port sont également disponibles. Vous pouvez aussi vérifier et envoyer des messages texte.

Le hotspot a plusieurs caractéristiques bizarres qui ne semblent que partiellement réfléchies. Par exemple, en utilisant le câble USB intégré, vous pouvez utiliser le hotspot comme bloc d’alimentation pour recharger d’autres appareils mobiles. C’est bien, mais cela épuise la durée de vie de la batterie dont vous avez besoin pour rester sur Internet.

Le hotspot semble également fonctionner sous Android ; connectez-le via MTP, et vous verrez 2,6 Go de stockage interne gratuit et la gamme de dossiers Android en stock. Mais il n’y a aucun moyen de profiter de cette puissance ou de ce stockage autrement qu’avec un serveur DLNA peu performant – pas même un serveur de fichiers général.

Le hotspot était facile à connecter via Wi-Fi. Le brancher comme modem USB, par contre, a été un véritable essai. Vous devez brancher le hotspot via un câble USB, installer les pilotes, déconnecter et reconnecter le hotspot, puis aller dans l’interface Web et le faire passer du mode MTP au mode modem USB. Une fois que vous avez fait cela, il fonctionne très bien comme un modem RNDIS avec des vitesses encore plus rapides que son mode Wi-Fi, mais cela prendra un certain temps.

 

Réseau et performance

Le réseau de T-Mobile est glorieux, si vous pouvez l’obtenir. Le réseau LTE de la société couvre maintenant plus de 200 millions de personnes dans 233 zones métropolitaines et, d’après mon expérience, il est souvent plus rapide et moins encombré que celui d’AT&T ou de Verizon à New York. (Nous mettrons cette affirmation à l’épreuve dans le cadre de nos essais sur les réseaux mobiles les plus rapides en mai 2014). Deux cents millions, c’est seulement 2/3 de la population américaine, cependant, et T-Mobile se concentre principalement sur les grandes villes, donc vous devriez vous assurer que le transporteur a une couverture là où vous vivez et travaillez.

J’ai fréquemment obtenu des vitesses de 15-20Mbps à Manhattan, ce qui est très bien pour un réseau LTE chargé. Malheureusement, comme T-Mobile passe à un réseau “20+20” encore plus rapide l’année prochaine, ce hotspot ne supporte pas les vitesses maximales de ce réseau. (En termes techniques, il s’agit de la catégorie 3 plutôt que de la catégorie 4.) Il sera toujours rapide, mais un appareil plus rapide est possible sur le nouveau réseau.

Ce hotspot vous permettra de rester en ligne pendant longtemps. Le Samsung Pro n’a montré aucun des problèmes de stabilité ou de chute de connexion que j’ai vus avec le hotspot Sonic 2.0 LTE, et il a diffusé de l’audio en continu pendant 10 heures, 54 minutes sur LTE – un excellent résultat. Il était solide comme un roc pour répondre aux besoins de connectivité de base.

N’oubliez pas que vous ne pouvez pas utiliser ce point d’accès mobile, ni aucun autre, comme connexion Internet principale, à cause des limites de données. Les prix de T-Mobile sont très compétitifs par rapport aux autres solutions de hotspots 4G : 2,5 Go pour 30 $/mois plus 10 $ pour chaque 2 Go supplémentaire, avec itinérance internationale incluse. Comme il s’agit de T-Mobile, il n’y a pas de contrats, et si vous dépassez votre allocation de données, vous êtes simplement réduit à 128kbps plutôt que d’être surchargé.

Le point chaud a montré une chute de vitesse relativement faible jusqu’à 100 pieds de distance du point chaud, dans le champ de vision.

Conclusions

Nous ne donnons pas beaucoup de prix 3,5 étoiles aux produits du Choix de la rédaction, mais je vais devoir faire une exception ici. Le réseau LTE de T-Mobile est excellent là où il est disponible, et c’est le meilleur hotspot pour lui. Mais des hotspots bien meilleurs sont disponibles sur d’autres opérateurs – des hotspots avec une meilleure configurabilité, des facteurs de forme plus compacts et des interfaces plus flexibles sur les appareils. Cela n’aidera pas les abonnés de T-Mobile, c’est pourquoi nous recommandons ce hotspot comme notre choix de rédaction sur T-Mobile pour le moment.

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